L'actualitéL'origine de la Voie lactée se précise

L'origine de la Voie lactée se précise

Publié le 23/07/2019

L'origine de la Voie lactée se précise

La naissance de la Voie lactée n'a enfin plus de secret. Il y a dix milliards d’années, elle a absorbé la galaxie Gaia-Enceladus à la suite de leur collision.

Ce choc aurait généré de nouvelles étoiles pendant 4 milliards d'années selon une récente étude.

Pour arriver à cette conclusion malgré les différentes théories possibles, des astronomes se sont plongés dans les données récoltées par le télescope spatial européen Gaia. Ce satellite a cartographié en 3D près de 1,7 milliard d'étoiles de notre galaxie, en déterminant pour certaines d'entre elles position, distance à la Terre et luminosité.

"La nouveauté de notre travail est que nous avons été en mesure d'attribuer des âges précis aux étoiles qui proviennent des deux galaxies", a expliqué à l'AFP Carme Gallart, coauteur de l'étude, mettant en évidence que la collision aurait généré de "violentes flambées de formation d'étoiles" pendant 4 milliards d'années.

"C'est un processus très graduel, c'est quelque chose qui a un effet sur la galaxie dans son ensemble. C'est très massif, donc ça arrive lentement à l'échelle humaine, pas si lentement à l'échelle cosmique", explique Carme Gallart.

"Nous révélons l'histoire de notre propre galaxie et comment tout s'est déroulé début", s'est réjoui le chercheur.

Il reste maintenant à dater plus précisément l'âge des étoiles composant le halo de la Voie lactée.


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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  08 Octobre 2019
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