La TerreLa Lune
La Lune

La Lune


La Lune
Demi-grand axe384 400 km
Périhélie363 104 km
Aphélie405 696 km
Excentricité0.0549
Inclinaison sur l'écliptique5.16 °
Période de révolution27.3220 j
Rayon moyen1 737.00 km
Masse7.35x1022 kg
Volume2.197x1010 km3
Densité3.344 g/cm3
Gravité de surface1.624 m/s2
Vitesse de libération2376 m/s
Période de rotation27.322 j
Température-233/123 °C
Inclinaison de l'axe6.68°
Nom anglaisMoon

La Lune

La Lune est le seul satellite naturel de la Terre. C'est le deuxième objet le plus brillant dans le ciel après le Soleil.

La Lune effectue une rotation autour de la Terre en 29.5 jours (Période synodique). La rotation de la Lune sur elle-même, qui est de 27,32 jours, est sensiblement la même que sa révolution autour de la Terre (révolution sidérale). De fait, elle présente toujours le même hémisphère (nommé donc " face visible de la Lune "). Cette rotation synchrone résulte des frottements qu'ont entrainés les marées causées par la Terre à la Lune qui ont progressivement amené la Lune à ralentir sa rotation sur elle-même, jusqu'à ce que la période de ce mouvement coïncide avec celle de la révolution de la Lune autour de la Terre.

Le cycle des phases lunaires est créé par la lumière du Soleil qui est réfléchie à sa surface en fonction de l'angle entre la Terre, la Lune et le Soleil.

Le rayon orbital moyen est de 384 400 km, soit une trentaine de diamètres terrestres. L'orbite de la Lune est elliptique. À son apogée, la Lune est distante de 406 700 km, et lorsqu'elle est au périgée, elle se rapproche jusqu'à 356 400 km. On en déduit donc que sa distance à la Terre varie donc de 11%. D'une manière générale, le diamètre apparent de la Lune est identique à celui du Soleil, à 0,5° près.

La première sonde à avoir visité la Lune fut la sonde soviétique Luna2 en 1959. Le premier alunissage eut lieu le 20 juillet 1969 et le dernier en 1972. Durant l'été 1994, la sonde Clémentine a dressé la carte de sa surface.

Les forces gravitationnelles entre la Terre et la Lune provoquent les marées ainsi qu'un éloignement de notre satellite (3.8 centimètres par an).

La Lune n'a aucune atmosphère. Mais la sonde Clémentine nous a laissé supposer qu'il pouvait y avoir de la glace d'eau dans quelques cratères profonds près du pôle sud de la Lune car il est ombragé en permanence. Cela a été confirmé par la sonde Lunar Prospector. Il y a également de la glace au pôle nord.

La Lune possède un champ magnétique 1000 fois plus faible que celui de la Terre. Elle ne possède pas d'atmosphère.


Missions Apollo

Le programme Apollo est le programme spatial de la NASA mené entre 1961 et 1975 qui a permis aux États-Unis d'envoyer pour la première fois des hommes sur la Lune. Il fut lancé par John F. Kennedy le 25 mai 1961. Le programme avait pour objectif de poser un homme sur la Lune avant la fin de la décennie. Ce programme drainera un budget considérable (135 milliards de dollars US valeur 2005) et mobilisera jusqu'à 400 000 personnes.

Le 24 décembre 1968, les membres de l'équipage d'Apollo 8 (Frank Borman, Jim Lovell, et William Anders) furent les premiers humains à apercevoir directement la face cachée de la Lune.

Les premiers humains à se poser sur la Lune le firent le 21 juillet 1969. 12 hommes ont foulé la surface de la Lune : Neil Armstrong (Apollo 11), Buzz Aldrin (Apollo 11), " Pete " Conrad (Apollo 12), " Al " Bean (Apollo 12), " Al " Shepard (Apollo 14), " Ed " Mitchell (Apollo 14), " Dave " Scott (Apollo 15), James Irwin (Apollo 15), John W. Young (Apollo 16), " Charlie " Duke (Apollo 16), " Gene " Cernan (Apollo 17) et " Jack " Schmitt (Apollo 17).

Un total de 385 kg d'échantillons de roche a été rapporté sur Terre par les astronautes d'Apollo. Ceux-ci fournissent la plupart de notre connaissance détaillée de la Lune. Ces roches sont particulièrement précieuses et, aujourd'hui encore, les scientifiques continuent à étudier toujours ces échantillons.


Structure interne de la LuneStructure interne de la Lune

Le noyau de la Lune est petit, avec un rayon de 350 km. Celui-ci est beaucoup moins dense que celui de la Terre (ne contient pas ou très peu de fer) et pourrait être partiellement fluide.

Le manteau est vraisemblablement homogène sur toute la Lune. Cependant, certaines hypothèses proposent que la face cachée comporterait un manteau légèrement différent de celui de la face visible, ce qui pourrait être à l'origine de la différence de croûte entre les deux hémisphères.

La croûte lunaire est recouverte d'une couche poussiéreuse appelée régolithe. La croûte et le régolithe sont inégalement répartis sur la Lune. L'épaisseur de régolithe varie de 3 à 5 mètres dans les mers, jusqu'à 10 à 20 mètres sur les hauts plateaux. L'épaisseur de la croûte varie de 0 à 100 kilomètres selon les endroits.


Origine du nom et étymologie

La Lune doit son nom à la déesse romaine de la Lune, Luna, de peu d'importance, et rapidement assimilée à Diane. La mythologie grecque a personnifié la Lune sous le nom de Séléné, fille d'Hypérion et Théia, et donc sœur d'Hélios. Elle est représentée comme une belle jeune femme parcourant le ciel sur un char d'argent.


Photographies

Carte de la Lune.
La Lune.
Pleine Lune.
Croissant de Lune.
Zoom sur un cratère.


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Le système solaire par Christophe.
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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour : 03 Août 2020
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